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香港法院裁決同性伴侶有權獲得配偶簽證

2018-07-12.04:24:58
 


▲香港2015年的同性驕傲遊行。一項近期的調查發現,這座城市對同性婚姻的支持度有所上升。 ISAAC LAWRENCE/AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES

〔2018-07-05 紐約時報中文網 報導〕 香港——香港終審法院週三裁決,在該市居住的同性伴侶與結了婚的異性伴侶享有同樣的配偶簽證權,權益倡導人士表示,該決定可能對推進同性戀權利具有深遠影響。

2014年,一名希望與伴侶一道獲得簽證的英國女性對該案提起訴訟,受到刺激的同性戀權益倡導人士曾表示香港一直未能認可此類權利,辜負了其「亞洲國際都會」的形象。銀行和律所已經推動讓此類權利得到認可,以吸引和留住這個金融、商業中心的頂尖人才。

「這一裁決是香港的里程碑,也是『亞洲各地同性戀權利』的分水嶺時刻」,國際特赦組織(Amnesty International)高級法律顧問揚·維哲爾(Jan Wetzel)在一份聲明中表示。

位於該案中心的那名女子(法庭文件僅稱其為QT)在2011年以訪客身份來到香港,此前幾個月,她在英國與SS結成了同性民事伴侶關係,SS是一名擁有南非和英國國籍的女子,她接受了一份香港的工作。當局以香港婚姻為一名男子與一名女子結合的依據,拒絕了QT的受養人簽證申請。

沒有這種簽證,外國伴侶僅能持短期旅遊簽證留在香港,並且無法工作或獲得公共服務。

QT將政府告上法庭,聲稱後者存在基於性取向的歧視。2016年,她在原訟法庭敗訴,當時法院表示政府通過「走後門」接受同性伴侶形式是不合法的。去年秋天,上訴法庭以簽證政策為間接歧視為由,一致作出了有利於她的判決。該決定在週三終審法庭一致作出的裁決中得到了支持。

在聲明中,QT表示該裁決「重申了在這個美好、充滿活力的城市中數百萬人知道的事實,即基於性取向的歧視和任何其他形式的歧視一樣,都是冒犯且有損人格的」。

她的律師韋智達(Michael Vidler)表示,儘管該案不是專門關於香港同性婚姻的,但這一決定對當地居民及僑居香港的人都有很大意義。

對前往加拿大、美國及其他承認同性婚姻的國家結婚的香港居民來說,這個裁決可應用於住房、繼承權及領養權等領域,韋智達說。

「從邏輯上來說,如果政府要將這個判決應用於與移民政策相關的事務,前景已經很清楚了,」他說,儘管可能還需要經過訴訟。

入境事務處的一名發言人表示政府尊重法院的決定。

「我們正在仔細研究裁決,在決定如何向前推進,會在必要時尋求法律意見,」他說。

超過30家大型銀行和律所都已經向法庭申請參加最終上訴,理由是擔心香港的移民政策已經對國際人才吸引力下降。他們的請求遭到了拒絕。

QT案的裁決被視為同性戀公務員梁鎮罡(Angus Leung)提起訴訟後的良好進展,他正在謀求為其英國籍伴侶獲得配偶福利。梁鎮罡的律師帝理邁(Mark Daly)表示,他將對該裁決進行評估,以確定能如何適用於自己代理的案子,他們上個月在上訴法庭敗訴,正計劃上訴到終審法庭。

梁鎮罡說,這項裁決顯示,「在不損害香港現行婚姻制度的情況下,總是有辦法給予同性戀者福利而不歧視他們」。

作出這項裁決的一天前,香港大學公布了一項2017年民調的結果,顯示在接受調查的香港居民中,半數以上支持同性婚姻,而2013年這一比例為38%。

這項調查也發現,香港居民同樣支持向同性伴侶發放移民簽證。

參與了這項調查的香港大學法學院副教授凱莉·洛珀(Kelley Loper)說,這一轉變符合國際趨勢。

「香港是一座國際化的大都市,因此隨著時間推移,觀念越來越進步並不奇怪」,她說。

女性性少數群體平權倡導組織女角平權協作組(Les Corner Empowerment Association)的發言人姚慧慧(音)說,香港民眾的看法受到了台灣去年一項法院判決的影響,那項判決可能會使台灣成為亞洲第一個將同性婚姻合法化的地區。

姚慧慧說,香港的驕傲遊行和一點粉紅(Pink Dot)等本土活動也塑造了公眾態度,香港演員王賢志(Vinci Wong)等公開身份的同性戀名人得到的更廣大宣傳也起到了作用,王賢志於2013年出櫃,並於2016年與他的男友結婚。

但在這個從許多方面而言仍算保守的社會裡,對同性戀權利的強烈反對依然存在。上個月,一個香港團體表示,它已成功地向政府請願,要求從公共圖書館的主要書庫中取下有關同性父母育兒和相關主題的兒童書籍。

根據上述組織性傾向條例家庭關注組(Family School Sexual Orientation Discrimination Ordinance Concern Group),包括《媽咪、媽媽和我》(Mommy, Mama, and Me)、《爹地、爸爸和我》(Daddy, Papa, and Me)和《穿裙子的男孩》(The Boy in the Dress)在內的十本書被移到了封閉的書庫,人們只能通過詢問圖書管理員才能找到它們。

姚慧慧指出,雖然在香港大學的民調中,近七成受訪者贊成制定一項禁止性取向歧視的法律,但政府並未採取行動。香港被選為2022年同性戀運動會(Gay Games)的舉辦地,但最終可能成為第一個不承認同性婚姻的主辦城市。

香港第一位公開身份的同性戀立法議員、立法會反對黨成員陳志全在Medium上撰文,稱讚QT和其他人熬過了「一場耗神費財的法律過程」。

他在一封電子郵件中指出,香港的許多國際銀行和律師事務所已自行為員工的同性伴侶提供福利,使他們比當地官員領先了「幾個光年」。

陳志全說,政府應該藉此機會成立公民工會,但它不太可能這樣做。與此同時,他計劃呼籲香港研究這一過程將如何運作。

他說:「如果政府繼續拖延邁向平等的進程,將面臨無窮無盡的法律和政治挑戰。」

陳志全的志願助理艾倫·陳(Alan Chan,兩人無親緣關係)說,這項裁決可以讓他與他八年的伴侶、一名旅居台灣的美國人團聚。

他說:「這就解決了我們生活中的許多問題,因為我們現在處於異地戀中。我們已經這樣一段時間了,所以我都有點習慣了。但我們知道,有一天,總有一天,我們想再次相聚。」

【資料來源:紐約時報中文網

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